As Diferenças entre Can / May

Os verbos can / may podem causar dor de cabeça para alguns estudantes. Contudo, é bem fácil aprender a utilizá-los de forma correta. Isso acontece porque, enquanto estamos aprendendo inglês, deparamo-nos com alguns verbos que são um pouco diferentes dos demais.

Esses verbos em questão (can/may) não possuem o prefixo to em sua forma infinitiva, por exemplo. E são, de forma geral, utilizados em conjunto com outros verbos. São os verbos modais.

Dentre esses verbos modais, os que geram mais confusão entre os alunos é a dupla de verbos can/may. Isso porque seus significados são muito parecidos e, muitas vezes, um pode substituir o outro, dependendo do contexto.

Hoje aprenderemos as diferenças entre os verbos can/may, abordando quando usar cada um deles e que outros verbos podemos utilizar como verbos modais.

Por que os verbos can/may são diferentes dos demais?

A dupla de verbos can/may faz parte dos verbos modais. Esses verbos são o equivalente, ou aproximado, aos nossos verbos auxiliares. Muito embora, alguns linguistas os associem aos verbos defectivos (que possuem conjugação incompleta).

Os verbos can/may e outros como eles, são utilizados para auxiliar o verbo principal na construção de uma oração. Eles complementam ou, até mesmo, mudam o sentido do verbo, quando utilizados em uma frase.

Quando devemos utilizar o verbo can?

Utilizamos o verbo can quando temos a intenção de demonstrar a capacidade, aptidão física, habilidade, um pedido de permissão ou favor de forma informal ou uma possibilidade. Vamos ver alguns exemplos abaixo.

  • Can you hold all this luggage by yourself? (Você consegue carregar toda essa bagagem sozinho?)
  • Can they swim? (Eles sabem/conseguem nadar?).
  • Can you speak another languague besides English and Spanish? (Você consegue falar outro idioma além de inglês e espanhol?) .
  • I can do it without a problem. (Eu posso fazer isso sem problemas.).
  • I am pretty sure you can help me. (Eu estou bem certo de que você pode me ajudar.).
  • It can be dangerous walking this way. (Pode ser perigoso ir por este caminho.)

Não podemos nos esquecer de que, quando fazemos uma pergunta, utilizando o can (Can I… Can you…), estamos usando uma forma informal de solicitação.

i can do it

O uso informal do verbo Can

Apesar de essa ser uma forma de comunicação bastante aceita, devemos ter cuidado para não a tornar informal demais. Pode-se acrescentar o please (por favor), por exemplo.

  • Can you bring our orders, please?(Você poderia trazer nossos pedidos, por favor?)
  • It is a bit cold. Can I close the window a little more, please?(Está um pouco frio. Eu posso fechar a janela um pouco mais, por favor?

A forma negativa do verbo can é can not; que pode ser contraído com cannot ou, mais corriqueiramente, como can’t.

Quando devemos utilizar o verbo may?

Entre os verbos can/may, o segundo é mais amplamente utilizado quando queremos demonstrar algo que pode acontecer ou que já está acontecendo.

Outra aplicação, que causa certa confusão em alguns alunos, é o emprego do verbo may em pedidos, solicitações ou permissões mais formais.

  • He may arrime tomorrow morning at Gate 5. (Ele pode chegar amanhã de manhã no Portão 5.).
  • It may make Mary feel uncomfortable.(Isso pode fazer Mary sentir-se desconfortável.).
  • He may be really sick. (Ele pode estar, realmente, doente hoje.).
  • The company may still refund you for the damaged product. (A empresa ainda pode te reembolsar pelo produto danificado.).
  • I think Paul miss my class because he may have forgotten about the essay. (Eu acho que Paul não veio à minha aula porque ele pode ter esquecido sobre o trabalho.).
  • May I come in? (Eu posso entrar?).
  • May we go now or should we wait a little longer? (Podemos ir agora ou devemos esperar um pouco mais?).

Como vimos em alguns exemplos acima, quando usado em perguntas, os verbos can/may vêm antes do sujeito.

O uso formal do verbo May

No caso do verbo may, seu uso indica um pedido formal, em oposição ao can, mais informal. Nesses casos, só usamos o verbo may juntamente aos pronomes I e we.

Quando estamos fazendo uma negação, usamos, somente, may not. Não existe mayn’t ou qualquer outra contração nesses casos.

  • He may not attend to the meeting, because he wasn’t emailed. (Ele pode não comparecer à reunião porque não foi informado por e-mail.).
  • Jonathan may not be avaliable next weekend. (Jonathan pode não estar disponível no próximo fim de semana.).
  • No, we may not do this today. (Não, nós não podemos fazer isso hoje).

modal-verbs-can-may

Que verbos modais existem, além dos verbos can/may?

Além dos verbos can/may, encontramos diversos outros verbos que atuam como auxiliares do verbo principal da oração. Confira nossa pequena lista logo abaixo.

  • Could (conseguiria, poderia, podia)

Assemelha-se ao nosso futuro do pretérito. Pode ser usado em situações que envolvam permissão, possibilidade ou habilidade.

Could I have my orders taken, please? (Eu poderia ter meus pedidos anotados, por favor?).

Sua forma negativa é couldn’t.

He couldn’t be a doctor, because he is afraid of blood. (Ele não poderia ser

um médico, porque tem medo de sangue.).

  • Should (deveria)

Semelhante ao could. Esse verbo indica conselho, sugestão ou recomendação.

You should take a little more care about the details. (Você deveria tomar um pouco mais de cuidado com os detalhes.).

A forma negativa do verbo é shouldn’t.

You shouldn’t walk bare feet here. (Você não deveria andar descalço aqui.).

  • Would (gostaria)

Nesse caso, é usado para demonstrar desejos ou pedidos.

I would like a little help with this. (Eu gostaria de uma pequena ajuda com isso.).

No negativo, usa-se o wouldn’t.

I wouldn’t do this if I were you. (Eu não faria isso se fosse você.).

  • Might (poderia, pode)

Usado para demonstrar possibilidades.

I might be wrong about that. (Eu posso estar errado sbre isso.).

Não existe contração para might em sua forma negativa, sendo usado o might not.

It might not be sunny tomorrow. (Não deve estar ensolarado amanhã.).

  • Must (deve)

Usamos quando expressamos dedução, obrigação ou proibição.

You must take this class. (Você deve assistir a essa aula.).

Também não sofre contratação em sua forma negativa, sendo usado o must not.

I must not fail the final exam. (Eu não devo falhar na prova final.).

  • Shall (deve)

É usado em situações de sugestão, convite e para indicar o futuro.

Shall we go to the beach this holiday? (Vamos ir à praia esse feriado?).

Sua forma negativa é somente shall not.

You shall not go. (Você não deve ir.).

  • Will (será)

Indica ação futura.

They will get married this year. (Eles se casarão esse ano.).

Sua forma negativa é won’t.

I won’t do this. (Eu não farei isso.).

E aí? Aprederam a usar os verbos Can e May?

A habilidade em discernir um verbo de outro pode e deve ser treinada e transformada em hábito. Sendo assim, se você deseja aprender inglês de forma rápida e eficiente, baixe o aplicativo do Cambly e comece agora mesmo a potencializar os seus estudos!

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