In, on, at: aprenda como usar essas preposições

Se você está aprendendo inglês, já deve ter tido dúvidas quanto ao uso das preposições in, on, at.

Em quais casos você deve e em quais você pode usar cada uma? É isso que este texto vai ajudar a entender.

Mais que o português, o inglês possui uma grande variedade de preposições. Não por acaso, esse é um dos temas que pode causar mais dificuldades ao aluno ou aluna iniciante. Para facilitar um pouco o processo de aprendizagem, vamos tratar de três das mais usadas (e confusas para os estudantes) preposições do inglês: in, on, at.

Primeiro, o que são preposições?

Preposições são palavras que ligam substantivos, pronomes ou frases nominais (noun phrases) a outra parte da oração. Em geral, são palavras únicas (e curtas), mas também há preposições formadas por mais de um termo, como out of, next to, because of, etc.

No inglês, nem sempre há regras claras definidas para qual preposição utilizar em cada caso específico. Muito da dificuldade ao empregar preposições como in, on e at vem desse fato. Por exemplo, as três palavras podem ser usadas para se referir a um lugar ou tempo, em contextos parecidos.

Por isso, a melhor forma de dominar as diferentes preposições é fazer aulas com nativos, consultar dicionários, ler textos em inglês, observar e ouvir seus usos e fazer exercícios que ajudem na memorização. Além disso, conhecer quando se deve usar cada preposição em contextos parecidos pode evitar erros muito comuns entre os estudantes.

Ouvindo e aprendendo in, on e at.

Usos mais comuns e regras gerais para in, on, at

Como já dissemos, as três preposições que estão entre as mais usadas no inglês podem ser usadas tanto em contextos envolvendo lugar quanto tempo. Essa versatilidade e a falta de um termo específico que sirva para todas as situações possíveis são as principais causas de confusão entre os que estão tentando aprender o inglês.

Para ajudar na diferenciação dos usos mais comuns de in, on, at; veja em que situações cada uma das três preposições costuma ser empregada:

In

A preposição in nos diz que o substantivo está em um espaço fechado (cercado ou bloqueado por todos os lados). Basicamente, quando algo está dentro de alguma coisa. Exemplos: In a boxIn a room, In a country.

On

On dá a ideia de que o substantivo tratado está localizado sobre uma superfície. Use on quando uma coisa estiver anexada/presa ou tocando algo. Exemplos: On the table, On the floor, On the chair.

Books on the table.

At

Já a preposição at dá a entender que o substantivo está localizado em um ponto ou local específico. Ou seja, demonstra uma posição exata. Exemplos: She’s waiting at the entranceI work at a bank.

Usos específicos para in, on, at

Infelizmente, é um pouco mais complexo que isso. Conhecer os usos mais comuns de in, on, at não é o suficiente para se expressar corretamente em todas as situações. Isso porque há usos específicos para esses termos, dependendo das palavras que os acompanham.

Vamos ver alguns deles em contextos envolvendo tempo e lugar (posição):

Tempo

  • In é usado para:
    • Meses / estações. Ex.: in September / in spring.
    • Horário do dia. Ex.: in the afternoon.
    • Ano. Ex.: in 2008.
    • Após um certo período de tempo. Ex.: in two hours.
  • On é usado para:
    • Dias da semana. Ex.: on Wednesday.
  • At é usado para:
    • Com a palavra night. Ex.: at night.
    • Com a palavra weekend. Ex.: at the weekend.
    •  Um certo ponto no tempo. Ex.: at two o’clock

Lugar (posição)

  • In é usado para:
    • Cômodo, prédio, rua, cidade, país. Exs.: in the bathroom, in Paris.
    • Livro, papel, etc. Ex.: in the book.
    • Carro, táxi. Exs.: in the car, in a taxi.
    • Imagem, mundo. Exs.: in a picture, in the world.

In a picture.

  • On é usado para:
    • Algo anexado/preso a alguma superfície. Ex.: the picture on the wall.
    • Um lugar com um rio. Ex.: Paris lies on the Seine.
    • Algo que está sobre uma superfície. Ex.: on the table.
    • Um determinado lado (esquerda/direita). Ex.: on the right.
    • Um piso. Ex.: on the second floor.
    • Transporte público. Exs.: on the bus, on a plane.
    • As palavras radio e television. Ex.: on TV, on the radio.
  • At é usado para:
    • Significar ao lado, próximo a um objeto (next to, by an object). Exs.: at the door, at the station.
    • A palavra table. Ex.: at the table.
    • Eventos. Exs.: at a concert, at a party.
    • Um lugar onde você faz algo habitual (ver um filme, estudar, trabalhar). Exs.: at the cinema, at school, at work.

O sentido da frase também pode influenciar

Algumas vezes, o uso da preposição pode variar de acordo com o sentido desejado. Por exemplo, ao ser perguntado(a) “Where is he?”, pode-se responder “He’s in the library” ou “He’s at the library”.

A diferença é que, na primeira frase, a ênfase está no tipo de prédio em que o homem está, enquanto, na segunda, o foco é a localização do personagem e o tipo de lugar para onde ele foi. As duas são respostas válidas para a pergunta colocada.

Outro exemplo claro são as três variações desta frase: I am in the car, I am at the car e I am on the car. Você consegue perceber a diferença? Pela ordem, as frases significam que a pessoa está dentro, na mesma localidade e em cima ou sobre o carro.

The bike and the suitcases are on the car.

Não tente traduzir para/do português

Uma das piores formas de tentar aprender as preposições do inglês é tentar traduzi-las para a língua nativa do estudante, no caso, o português. Além da dificuldade que qualquer tradução traz quanto à fidelidade ao sentido original, o que já abordamos (as especificidades e a versatilidade de in, on e at) mostra que não seria uma boa ideia.

A melhor forma de estudar preposições é por meio de grupos de palavras que costumam ser usadas em conjunto, as chamadas collocations. Alguns exemplos: In the morning, At night, It depends on (something), He’s keen on football.

Aprender dessa forma ajuda a cometer menos erros ao usar as preposições in, on e at. Como já recomendamos, preste atenção aos falantes nativos da língua e a artigos de notícias e textos. Como eles usam esses termos e junto a que palavras? Observar isso fará uma grande diferença no seu aprendizado.

Você já sabia como as preposições in, on e at são usadas e a melhor maneira de estudá-las? Dê uma olhada nos nossos outros conteúdos para aprender mais sobre phrasal verbs (iniciando pelas letras A e B) ou o tempo verbal present prefect.

29 comentários em “In, on, at: aprenda como usar essas preposições

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  • 23 de abril de 2019 em 09:38
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    In, on and at sempre me confundiam. Essa postagem foi muito interessante. Obrigada!

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  • 23 de abril de 2019 em 09:46
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    In, on and at are difficult to assimilate but with this post we can improve It.

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  • 23 de abril de 2019 em 10:20
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    As vezes eu me embanano nessas preposições… Preciso estudar mais 😊

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  • 23 de abril de 2019 em 11:07
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    Essas preposições geram muitas dúvidas .Isso porque muitas não funciona como no português.

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  • 23 de abril de 2019 em 13:21
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    Não tinha parado para pensar que “on the car” seria possível. Faz sentido, mas acho que o uso desta forma não é comum.

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  • 23 de abril de 2019 em 13:25
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    Até mesmo no português costumo errar haha, adoraria aprender as técnicas que me auxiliassem.

    Resposta
  • 23 de abril de 2019 em 13:29
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    Ainda cometo alguns erros, quando tento traduzir do português.

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  • 23 de abril de 2019 em 14:11
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    Sempre tive dúvida com relação a preposições em inglês, e esse post ajudou demais!!!

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  • 23 de abril de 2019 em 16:57
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    Wow! It’s awfully hard to remember those rules during a conversation. But the explanation is excellent! I’ll practice!

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  • 24 de abril de 2019 em 00:37
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    This is hard, but I loved the explanation

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  • 24 de abril de 2019 em 11:50
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    Eu tinha uma certa dificuldade, mas agora estou bem melhor. Eu traduzo mentalmente os que não lembro de cor.

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  • 24 de abril de 2019 em 16:04
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    Excellent!

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    • 26 de abril de 2019 em 14:54
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      Isso realmente é muito útil

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  • 25 de abril de 2019 em 18:25
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    são coisas que sempre confundem mesmo…

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    • 26 de abril de 2019 em 00:48
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      Amei demais esse conteúdo! Como não amar o cambly

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  • 26 de abril de 2019 em 10:46
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    Muito bom, agora o melhor jeito de fixar é praticando a lingua e vendo exemplos, depois de um tempo fica meio automático.

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  • 29 de abril de 2019 em 09:51
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    Sempre tive dúvidas. O artigo ajudou a esclarecer.

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  • 29 de abril de 2019 em 18:35
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    Ajudou bastante esse conteúdo

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  • 29 de abril de 2019 em 21:27
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    Os famosos in, on e at kkkkkkkkk

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