Modal verbs em inglês: can, may, might, could, must

Você sabe o que são modal verbs em inglês e como utilizá-los corretamente?

Fique conosco e aprenda como utilizar os verbos modais em inglês can, might, may, could e must da maneira.

Mais do que indicar uma função gramatical à oração, os modal verbs em inglês são utilizados em frases para transmitir uma ideia pragmática à sentença. Para aprender sobre os verbos modais é necessário prestar atenção no sentido da frase e na ocasião de determinado momento.

Existem diferentes tipos de modal verbs em inglês, como: can, may, would, might, should, ought to, must, have to, etc. No entanto, hoje faremos um recorte sobre os modais can, may, might, could must.

Estes modal verbs possuem a função social de exprimir sentimento de possibilidade ou necessidade à oração. Também são utilizados para dizer se algo é permitido ou proibido, assim como para expressar uma habilidade ou capacidade e até um conselho ou sugestão. Entenda, abaixo, tudo sobre os modal verbs can, may, might, could e must.

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Características dos modal verbs em inglês 

A principal característica dos modal verbs é acompanhar o verbo principal de uma frase, indicando uma possibilidade, permissão ou habilidade/capacidade a partir do sentido do mesmo.

Por exemplo:

He can play guitar. (Ele pode/sabe tocar guitarra)

Como é possível observar na frase acima, win é o verbo principal. Ele sempre irá se apresentar no infinitivo antes dos verbos modais, ou seja, na sua forma base. Enquanto isso, o can é o verbo modal, que o acompanha indicando a ideia de habilidade.

Diferentemente de outros verbos, os modal verbs não têm a sua estrutura modificada por conta do tempo verbal ou do objeto em questão, com exceção do have to.

Exemplos:

I can play soccer very well.
(Eu posso jogar futebol muito bem.)

2. You can play soccer very well.
(Você pode jogar futebol muito bem.)

3. He can play soccer very well.
(Ele pode jogar futebol muito bem.)

Isso se repete em qualquer objeto das orações, independentemente da pessoa ou do tempo verbal em inglês.

É possível notar outra diferença característica entre eles em relação ao sentido que empregam à frase. Enquanto o can é utilizado para permissões mais informais, o modal may é utilizado para permissões mais polidas.

Ou seja, enquanto o can possui um sentido mais direto na comunicação, o may é utilizado com pessoas que se tem menos intimidade. Também é utilizado para passar a ideia de respeito a quem se dirige.

Agora que você já sabe algumas diferenças básicas, vamos destrinchar para você, por tópicos, cada um dos modal verbs mencionados. Confira!

 

Can

O Can é usado com o sentido de poder e/ou conseguir, podendo, assim, indicar capacidade/habilidade, pedido, permissão e possibilidade.

Can’t e cannot são as formas negativas de can.

Vale lembrar que, quando utilizado para pedir permissões, o can serve somente para situações informais.

Exemplos:

  • They can speak portuguese. (Eles sabem falar português.)
  • Can I leave the class? (Posso sair da aula?)
  • She can use my pen. (Ela pode usar minha caneta.)
  • He can’t go to the beach. (Ele não poderia ir à praia.)
  • We cannot arrive late. (Não podemos chegar atrasados.)

Could

O Could é utilizado assim como o verbo modal can, no entanto, para expressar ideias do tempo passado. No entanto, também pode ser utilizado para expressar ideias presentes, como no segundo exemplo ao final do tópico.

Could significa podia, conseguia e/ou poderia e é usado para indicar capacidade/habilidade, pedido, permissão e possibilidade.

Couldn’t e could not são as formas negativas de could.

Exemplos:

  • They could speak portuguese. (Eles sabiam falar português.)
  • Could I leave the court? (Eu poderia sair do tribunal?)
  • She could use my pen. (Ela podia usar minha caneta.)
  • He couldn’t go to the beach. (Ele não podia ir à praia.)
  • We couldn’t arrive late. (Não podíamos chegar atrasados.)

May

O May é um modal verb utilizado para transferir o sentido de pode e/ou poderia e indica pedido, possibilidade e permissão.

May not é a forma negativa de may.

Diferentemente do can, o may é utilizado para situações mais formais e que exijam mais respeito.

Exemplos:

  • May I leave the court? (Posso sair do tribunal?)
  • He may leave now. (Ele pode sair agora.)
  • She may be really exhausted. (Ela deve estar muito exausta.)
  • They may not like me. (Eles podem não gostar de mim.)
  • It may rain. (Pode chover.)

Might

Might é um modal verb cujo significado pode variar de acordo com a oração em que se encontra. Geralmente, implica a ideia de poder/dever, no entanto, com o auxílio de outras palavras e locuções, pode expressar a ideia de incerteza, sendo traduzido como “talvez” ou “é provável que”.

Might not é a forma negativa de might.

Exemplos:

  • She might have told me. (Ela deve ter me contado.)
  • I might not like the song. (Eu posso não gostar da música.)
  • She might know my son. (Pode ser que ela conheça o meu filho.)
  • He might arrive late. (Talvez ele chegue atrasada.)
  • You might like my new can. (É provável que vocês gostem do meu carro novo.)

 

Must

Must é um modal verb que, em frases afirmativas, imprime o significado de ter que, dever, precisar e em frases negativas pode indicar proibição.

Exemplos:

  • You must go to the bathroom. (Você deve/precisa/tem ir ao banheiro.)
  • She must not eat hamburguer so many times a day. (Ela não deve comer hambúrguer tantas vezes por dia.)
  • He must stop drinking. (Ele tem que parar de beber.)
  • She must help his father in law. (Ela deve ajudar seu sogro.)
  • He must be studying. (Ele deve estar estudando.)
  • They must be here at 7 a.m. (Vocês precisam estar aqui às 7h)

A forma negativa de must é must not.

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